sexta-feira, 30 de abril de 2010

METAIS PESADOS:

METAIS PESADOS:

O preço que a civilização nos cobra é muito alta. Na busca desenfreada do conforto e do progresso, nos esquecemos de respeitar a natureza e produzimos um alto grau de contaminação ambiental.

O que são?

Metais pesados são elementos químicos que apresentam número atômico superior a 22. Entretanto, a definição mais difundida é aquela relacionada com a saúde pública: metais pesados são aqueles que apresentam efeitos adversos à saúde animal e a conservação ambiental. O adjetivo "pesado" é literal, resultado de esses materiais serem mais densos - isto é, seus átomos ficam mais próximos uns dos outros.

Características:

Os metais pesados não podem ser destruídos e são altamente reativos do ponto de vista químico, o que explica a dificuldade de encontrá-los em estado puro na natureza. Normalmente apresentam-se em concentrações muito pequenas, associados a outros elementos químicos, formando mineral em rochas. >Os metais são classificados em:
1. Elementos essenciais: sódio, potássio, cálcio, ferro, zinco, cobre, níquel e magnésio;
2. Micro-contaminantes ambientais: arsênico, chumbo, cádmio, mercúrio, alumínio, titânio, estanho e tungstênio;
3. Elementos essenciais e simultaneamente micro-contaminantes: cromo, zinco, ferro, cobalto, manganês e níquel.

Efeitos na saúde:

A maioria dos organismos vivos só precisa de alguns poucos metais e em doses muito pequenas para a manutenção da saúde dos seres vivos, participando do metabolismo e formação de muitas proteínas, enzimas, vitaminas e pigmentos respiratórios. Tão pequenas que costumamos chamá-los de micronutrientes, como é o caso do zinco, do magnésio, do cobalto e do ferro (constituinte da hemoglobina). Estes metais tornam-se tóxicos e perigosos para a saúde humana quando ultrapassam determinadas concentrações-limite.

Já o chumbo, o mercúrio, o cádmio, o cromo e o arsênio são metais que não existem naturalmente em nenhum organismo. Tampouco desempenham funções - nutricionais ou bioquímicas - em microorganismos, plantas ou animais. Ou seja: a presença destes metais em organismos vivos é prejudicial em qualquer concentração. Desde que o homem descobriu a metalurgia, a produção destes metais aumentou e seus efeitos tóxicos geraram problemas de saúde permanentes, tanto para seres humanos como para o ecossistema.

Como agem?

Em contato com o organismo, esses metais acabam atraindo para si dois elementos essenciais do corpo: proteínas e enzimas. Eventualmente eles se unem a algumas delas, impedindo que funcionem - o que pode levar até a morte. "Os metais pesados também se ligam às paredes celulares, dificultando o transporte de nutrientes"

>Tríade inimiga: Mercúrio, chumbo e cádmio são os metais mais perigosos.

PULMÕES: Ficam inflamados em contato com o cádmio.

FÍGADO E RINS: São os órgãos mais danificados pelo cádmio.

MÃOS: Suas articulações - até as dos dedos e do pulso - ficam paralisadas por contaminação de chumbo.

CÉREBRO: Ingerido em peixes contaminados, o mercúrio debilita as funções cerebrais. E o vapor do metal causa distúrbios psíquicos, como depressão.

APARELHO DIGESTIVO: É atacado pelo chumbo e pelo cádmio.

O que causam?

Metais pesados têm diferentes graus de toxicidade segundo a classificação:

-Altamente tóxicos.

-Tóxicos, mas os riscos de contaminação se restringem aos trabalhadores da indústria.

-Úteis para o organismo em pequenas quantidades, mas tóxicos em grandes quantidades.

-Não-tóxicos em pequenas quantidades, mas tóxicos em grandes quantidades.

CÁDMIO (Cd

O cádmio é um metal pesado que produz efeitos tóxicos nos organismos vivos, mesmo em concentrações muito pequenas. Alguns órgãos vitais são alvos da toxidade do cádmio. Em organismos intensamente expostos, o cádmio ocasiona graves enfermidades ao atuar sobre estes órgãos.

DANOS AO ORGANISMO - cérebro, coração e vasos sanguíneos, rins, e pulmões

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - A exposição ao cádmio nos humanos ocorre geralmente através de duas fontes principais:

· via oral (por água e ingestão de alimentos contaminados),

· Inalação (Aerossóis, poeiras e fumos, sendo esta a principal via de absorção.)

CHUMBO (Pb)

DANOS AO ORGANISMO - Dores abdominais, distúrbios na visão, paralisia nas mãos

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Tintas e alimentos contaminados por pesticidas à base do elemento

Exposição ambiental ao chumbo aumentou bastante após o processo de industrialização e o aumento da mineração. Diferente da intoxicação aguda que geralmente tem sua fonte facilmente detectável, a exposição prolongada deve-se a várias fontes – petróleo, processos industriais, tintas, soldas em enlatados, canos de água, ar, poeira, sujeira das ruas e vias, solo, água e alimentos. Exposição ocupacional: algumas profissões têm um risco muito maior: montagem de veículos, montagem e recuperação de baterias, soldagem, mineração, manufaturação de plásticos, vidros, cerâmicas e indústrias de tintas, oficinas de artesanato. Países subdesenvolvidos: O chumbo continua a ser um importante problema de saúde pública. A exposição por diversas fontes parece ser até mais importante do que pelo petróleo, especialmente na população pobre – mineração, fábricas de baterias, artesanato, fundições. Países desenvolvidos: Nesses países, tem-se conseguido uma diminuição no uso de chumbo principalmente no petróleo, nos últimos anos.

SATURNISMO: envenenamento por chumbo. A intoxicação por chumbo é uma doença crônica, às vezes com episódios sintomáticos agudos que levam ao efeito crônico irreversível. s sintomas mais comuns são dores abdominais severas, úlceras orais, constipação, paralisia de mãos e pés e a sensação de gosto metálico, anemia, disfunção renal, hepatite e encefalopatia

MERCÚRIO (Hg)

DANOS AO ORGANISMO - Perda da visão, debilitação das funções cerebrais, coma

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Ingestão de peixes contaminados e o vapor do metal

Onde é utilizado?O mercúrio é largamente utilizado no Brasil nos garimpos, no processo de extração do ouro (amálgama).

Porque o mercúrio no garimpo é um problema ocupacional e também ambiental? O mercúrio além de ser usado no garimpo poluindo assim a terra enchendo deste elemento, também é muito prejudicial a saúde sendo um elemento que se instala no corpo causando danos a saúde de quem entra em contato excessivamente com ele.

O mercúrio é também usado em certos praguicidas ditos mercuriais. Pode ainda ser usado em indústrias de produtos medicinais, desinfetantes e pigmentos. É altamente tóxico ao homem, sendo que doses de 3 a 30 gramas são fatais. Apresenta efeito cumulativo e provoca lesões cerebrais.

Curiosidade: É bastante conhecido o episódio de Minamata no Japão, onde grande quantidade de mercúrio orgânico foi lançada por uma indústria, contaminando peixes e habitantes da região, provocando graves lesões neurológicas e mortes.

CROMO (Cr)

DANOS AO ORGANISMO - Úlceras, inflamação nasal, câncer de pulmão

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Contato com resíduos na indústria de curtição de couros

Obs.: O Cr (III) - uma das formas do cromo - é essencial para o corpo humano, mas nessa forma de Cr (VI), é nocivo à saúde.

NÍQUEL (Ni)

DANOS AO ORGANISMO - Doenças respiratórias, alergias

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Exposição a vapores do metal em indústrias metalúrgicas

PLATINA (Pt)

DANOS AO ORGANISMO - Urticária, problemas respiratórios

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Contato com resíduos em fábricas que industrializam o metal

PRATA (Ag)

DANOS AO ORGANISMO - Dores abdominais, vômito e diarréia

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Ingestão acidental em indústrias que trabalham com derivados do material

COBALTO (Co)

DANOS AO ORGANISMO - Problemas respiratórios, alergias

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Contato com a poeira do metal em indústrias

COBRE (Cu)

DANOS AO ORGANISMO - Febre, náuseas, diarréia

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Ingestão de água contaminada pelo metal presente em encanamentos

FERRO (Fe)

DANOS AO ORGANISMO - Vômitos, diarréias e problemas intestinais

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Transfusões de sangue, excesso de ferro na alimentação

MANGANÊS (Mn)

DANOS AO ORGANISMO - Distúrbios neurológicos, como Mal de Parkinson

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Inalação de poeira do material na indústria de mineração

ZINCO (Zn)

DANOS AO ORGANISMO - Tosse, febre, náusea, vômitos

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Contato com resíduos de indústrias metalúrgicas

ESTANHO (Sn)

DANOS AO ORGANISMO - Náusea, vômito e diarréia

FORMAS DE CONTAMINAÇÃO - Resíduos do metal em comidas enlatadas

Questão ambiental

Os metais pesados são uns dos mais prejudiciais poluentes do ecossistema. A crescente quantidade de indústrias atualmente em operação, especialmente nos grandes pólos industriais do mundo, tem causado o acúmulo de grandes concentrações de metais nos corpos hídricos como rios, represas e nos mares costeiros. Isto ocorre, pois grande parte das indústrias não trata adequadamente seus efluentes antes de lançá-los no ambientes. Os metais, quando lançados na água, agregam-se a outros elementos, formando diversos tipos de moléculas, as quais apresentam diferentes efeitos nos organismos devido a variações no grau de absorção pelos mesmos. O zinco, por exemplo, pode formar ZnOH, ZnCO3; o mercúrio pode constituir HgCl2, Hg2SO3; o chumbo pode constituir PbOH, PbCO3, e assim por diante. Apesar da toxicidade de cada metal variar de acordo com a espécie, existe uma classificação da toxicidade relativa dos metais mais comuns no meio ambiente, em ordem decrescente de periculosidade: Hg, Ag, Cu, Zn, Ni, Pb, Cd, As, Cr, Sn, Fe, Mn, Al, Be, Li. Um dos efeitos mais sérios da contaminação ambiental por metais pesados é a bioacumulação dos poluentes pelos organismos vivos. Animais e plantas podem concentrar os compostos em níveis milhares de vezes maiores que os presentes no ambiente.

O acúmulo de metais e outros poluentes industriais pelos organismos podem ter efeito bastante abrangente já que possibilita o transporte dos contaminantes via teia alimentar para diversos níveis tróficos de a cadeia alimentar. Este efeito culmina com a ocorrência das maiores taxas de contaminação nos níveis mais altos da teia trófica (consumidores secundários e terciários).

Controle

A presença de metais muitas vezes está associada à localização geográfica, seja na água ou no solo, e pode ser controlada, limitando o uso de produtos agrícolas e proibindo a produção de alimentos em solos contaminados com metais pesados.

Nenhum comentário:

Postar um comentário

Postar um comentário